(「反対派集会」のつづき)

 「反対派集会」では、反対派住民たちが口々に、どれだけ猫の糞害で被害を被っているのか、という発言が、繰り返し、繰り返し続いた。

そして、ボランティアは目立つために、ボランティアとは無関係な猫の被害まで全てボランティアのせいにされてしまう。実際、そのボランティアが活動している区域では全ての猫の避妊去勢手術が終わり、猫の数は半数以下に減っているのに、そこから全く離れた民家の住民が、子猫が増えている、猫の糞があるとそのボランティアに怒りをぶつける。実際は猫の行動半径は狭く、縄張りがあり、都会ではワンブロックも離れると全く違う猫たちの縄張りになっていることが多い。

また、ボランティアが堂々と活動をしていると、ボランティアとは数回くらいしか話をしたことのないような人や全く面識のない人までが、餌やりを注意された際に、〇〇さんのお手伝いをしていますとか、〇〇さんに許可をもらっています、などと言い、勝手にボランティアの名前が使われることも少なくない。この地域でも同様のことが起こっていた。

こういった誤解を解くためには、ボランティアが実績を示す必要がある。ボランティアが活動している区域では、元々何匹の猫がいて、何匹の猫に手術をして、何匹の猫が減ったか。数で示すことが大切だ。そういうときのためにも、猫ボランティアは「猫カルテ」を作るなどして、日ごろから猫の個体識別をし、キチンと猫の数や状態を把握しておく必要がある。そして、自分の活動区域はどこで、どこかの地域の問題となっているような餌やりさんとは無関係であることをきちんと伝えないといけない。

その集会では、ボランティアが世話をしている猫と被害を受けている地域の猫が別であること、乱暴な態度を示す餌やりさんとボランティアが無関係とについて、ある程度理解してもらったように思う。それでも、地域猫には反対という声が収まることはなかった。
もちろん、一度だけの、しかも反対者だけの集会で理解が進むわけはなく、幅広く住民を集めての話合いが何度も必要だと思う。

しかし、何より大きな誤解は、猫の問題をボランティアや行政だけの問題にしてしまうことだ。野良猫問題は、地域の問題として地域住民一人ひとりが取り組みに理解を示し参加すると解決が早い。糞害を解決した大阪市の公園の例でも、周辺住民が自宅のガレージや庭などに野良猫用のトイレを設置するなどして活動に協力した結果、成果が表れたのである。

オブザーバーとして、そういう糞尿被害抑制の取り組みをご紹介したのであるが、「トイレはだれが掃除をするのか」という反論が続いた。同席していた行政職員が、「みなさんが協力して取り組まないとボランティアだけでは手が回りません」とフォローしてくれていた。
「毎日、毎日、庭の芝生に糞をされる。芝生の掃除は大変なんだ」とおっしゃるその手間を、猫トイレの掃除にまわしていただいた方がはるかに楽だと思うのであるが、そういう風に理解していただくのはなかなか難しいものだ。

被害者意識が強く根付いている限り、誰かを加害者にしなければ気が済まない。そして、地域の猫問題の解決に貢献しているはずのボランティアが往々にして加害者に祭り上げられてしまう。だが、野良猫問題の解決の早道は、住民が被害者意識から、地域の問題であるという当事者意識に切り替わってもらうことが一番なのだ。
これは猫だけの問題に限らない。地域の問題に地域で取り組むという参加の意識が、コミュニティの再生であり、街づくりにつながっていく。地域猫とは、そういう街づくりの取り組みである。

(いつか続く)


【ブログランキングに登録しました。よろしければ、クリックで応援をお願いします】